达尔文奇怪的南美哺乳动物的神秘面纱 2017-06-05 05:03:12

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对于19世纪的英国博物学家查尔斯达尔文来说,它们是有史以来最奇怪的动物,看起来像河马,犀牛和啮齿动物,另一种看起来像大象

骆驼骆驼在躯干上

自大约180年前达尔文首次收集化石以来,科学家们对这些奇怪的南美野兽适合1万年前灭绝的哺乳动物家谱这一事实感到困惑

这个谜团现在已经解决了

研究人员发现,从两种哺乳动物Toxodon和Macrauchenia的化石中提取的胶原蛋白的复杂生化分析证明它们与包括马,水龙头和犀牛在内的群体有关

一些科学家以前认为这两种食草哺乳动物是南美有蹄类动物的最后成功组织,它们与非洲起源的哺乳动物有关,如大象和土豚或其他南美哺乳动物,如蟋蟀和树懒

“我们已经解决了哺乳动物进化中最后一个未解决的主要问题之一:南美洲本地有蹄类动物的起源,”伦敦自然历史博物馆的分子进化生物学家Ian Barnes说,他的研究成果已经发表

在“自然”杂志上

大约2.75米(9英尺长)的Toxodon有一个类似犀牛的身体,一个像河马一样的头部和像啮齿动物一样长大的磨牙

Macrauchenia,虽然长,但较轻,腿长,并延伸颈部,显然是一个小树干

“考虑到Toxodon和Macrauchenia的残骸,通过考虑达尔文最早的自然选择进化思想,这些遗嘱容易混淆许多其他群体的特征,但最近已经消失,”古代医学科学家Ross McFee说

纽约美国自然历史博物馆

研究人员尝试但未能从化石中获取DNA,但能够从残骸中涂抹持久的胶原蛋白

胶原蛋白是各种组织中的主要结构蛋白,包括骨骼和皮肤

科学家将胶原蛋白与各种生物和一些已灭绝的哺乳动物进行了比较,以便将这些生物正确地放置在哺乳动物的家谱上

麦克菲说,当大约6500万年前恐龙在一场灾难中被摧毁,使得哺乳动物成为地球上主要的陆地动物时,这一群体最有可能从北美进入南美洲

南美洲出现了各种各样的哺乳动物,包括大象大小的地面树懒和剑齿状的有袋动物